Oorlogsgraven rondrit: Roosendaal-Steenbergen-Bergen op Zoom

5 begraafplaatsen heb ik bezocht op zaterdag 24 april. Prachtig weer, dus de camera mee en een mooie route uitgestippeld. 2 begraafplaatsen in Roosendaal welke op enkele honderden meters afstand van elkaar lagen, 1 begraafplaats in Steenbergen waar Guy Gibson en Jim Warwick begraven liggen en als laatste de 2 oorlogsbegraafplaatsen in Bergen op Zoom.

Route in Googlemaps:

Algemene begraafplaats te Roosendaal aan de Bachlaan

Aan de Bachlaan, kruising met de Bredaseweg, ligt de gesloten algemene begraafplaats waar je een aantal oorlogsgraven vindt.
De begraafplaats is sinds 1978 gesloten en dat is te zien. Hoewel de begraafplaats onderhouden wordt door vrijwilligers lijkt het bij binnenkomst of je op een stortplaats komt. Een groot bord dat het verboden toegang is voor onbevoegden doet niet erg welkom aan. Nu vind ik “luguber aandoenlijke” begraafplaatsen erg interessant om te bezoeken daar deze een aparte sfeer ademen. Dus wat betreft zit je zit hier wel goed. Je kunt overal goed lopen maar je ziet dat het langs een fietspad ligt waardoor langsfietsende idioten de begraafplaats als grote vuilnisbak aanzien en hun afval over de heg zo weggooien.
Het oudste graf dateert uit 1879, het jongste uit 1980.  Sommige graven zijn voorzien van nieuwe naamplaten daar de oude tekst niet meer leesbaar was. De stichting die oa deze begraafplaats onderhoudt is : Stichting begraafplaatsen-Roosendaal

Maar ik kwam voor de oorlogsgraven. Naast de met wit grind gevulde bak waar de zerken in staan ligt er ook nog een graf met een Nederlands militair oorlogsslachtoffer. 
Degene die vaker oorlogsgraven bezoeken merkt dat er veel verschil zit tussen de staat van de graven en hoe ermee omgesprongen wordt. Als je deze graven vergelijkt met die in Steenbergen van Guy Gibson dan is het contrast wel erg groot.

18 oorlogslachtoffers liggen op deze begraafplaats. 15 slachtoffers zijn van de Royal Air Force, 1 van de Royal Australian Air Force en één van de Royal army service corps Airborne. Allen kwamen om bij verschillende crashes van vliegtuigen rondom Roosendaal.
Nu denk je misschien 15+1+1=17, maar er ligt dus ook 1 Nederlandse Opper konstabel van de Koninklijke marine.

Op 11 april stortte de eerste Lancaster neer waarbij alle inzittenden omkwamen. 6 ervan liggen op deze begraafplaats. De  Canadese piloot ligt op de begraafplaats in Bergen op Zoom.
De 2e Lancaster stortte neer bij Nispen op 22 mei en 6 van de 7 bemanningsleden kwamen hierbij om, deze liggen alle 6 op deze begraafplaats. Op dezelfde dag even verderop stortte een 3e Lancaster neer en hierbij kwamen 4 van de 7 bemanningsleden om en deze liggen tevens hier.
Bron info : BHIC

Praktische informatie:

  • Adres: Bachlaan 1 Roosendaal
  • Openingstijden: Dagelijks van 08.00 tot 16.30 
  • Parkeren: Voor de deur ligt een parkeerplaats voor +- 10 auto’s.
  • Voor honden verboden, ook aangelijnd.
  • Website: Stichting begraafplaatsen-Roosendaal

We cannot display this gallery

Rooms katholieke begraafplaats Roosendaal

Even verderop aan de Bredaseweg ligt de, tevens gesloten, RK begraafplaats van Roosendaal. Onder beheer van de dezelfde stichting als bovenstaande begraafplaats. Het verschil is echter dag en nacht.
Erg mooi onderhouden, ook een heel stuk groter en herbergt ook een groot aantal oorlogsgraven waaronder een aantal Nederlandse militairen. Je kunt via 2 ingangen naar binnen. De hoofdingang zit aan de Bredaseweg, de andere ingang aan de Kalsdonksestraat. Je vindt er een erehof voor slachtoffers uit het gemenebest, een Nederlands erehofje en een veld met burgerslachtoffers van WW2. Het erehof voor slachtoffers uit het gemenebest moet ik je schuldig blijven. Ik heb deze zaterdag enkel het NL erehofje en de burgerslachtoffers bezocht.

De laatste (burger)begrafenis was in 1988 en het is sindsdien gesloten. Uiteraard kun je het gewoon bezoeken al kom je bij de ingang ook hier een groot bord tegen met verboden toegang. Naast het bord vind je een plattegrond en wat verdere informatie over de begraafplaats. Je komt er de meest uitbundige graven tegen maar ook ingetogen grafstenen. Alles ziet er wel zeer netjes uit en er liepen ook veel vrijwilligers rond die alles netjes maakten. Als je thuis geen tuin hebt, een kwaaie vrouw of man, of je zoekt gewoon wat afleiding dan is hier tuinieren een ideaal en nuttig tijdverdrijf.

Op het kleine Nederlandse erehof liggen 14 Nederlandse militairen die tijdens of na de oorlog sneuvelden. Na de oorlog? Ja, na de oorlog lag Nederland nog vol met landmijnen en munitieresten welke allemaal geruimd moesten worden. Hierbij zijn ook na de oorlog nog vele slachtoffers bij gevallen. Er werden ook veel Duitsers ingezet voor dit werk, alsmede NSBers en Nederlandse SSers maar ook de voorloper van de EOD deed hier al goed werk waardoor de boeren weer veilig hun land konden ploegen en kinderen veilig konden buitenspelen. Een viertal mijnruimers uit Roosendaal zijn na de oorlog omgekomen bij deze werkzaamheden en hier begraven. In totaal zijn er +- 100 Nederlandse slachtoffers gevallen bij het ruimen van mijnen in geheel Nederland.

Praktische informatie:

  • Adres: Bredaseweg Roosendaal
  • Openingstijden: Dagelijks van 08.00 tot 16.30 
  • Parkeren: Aan de straat liggen parkeervakken waar je gratis kunt parkeren.
  • Voor honden verboden, ook aangelijnd.
  • Website: Stichting begraafplaatsen-Roosendaal

 

We cannot display this gallery

Steenbergen

Het plaatsje Steenbergen vind je een kleine 15 kilometer boven Bergen op Zoom. Hier op deze burgerbegraafplaats aan de Nassaulaan vind je de graven van piloot Guy Gibson en Squadronleader Jim Warwick. Deze mannen maakten deel uit van de beroemde dambusters. De dambusters bombardeerden in Duitsland diverse grote stuwdammen waardoor de Duitsers lange tijd zonder stroom kwamen te zitten en hierdoor hun oorlogsproductie niet op peil konden houden. Na een bombardement op de stad Mönchengladbach vlogen Guy en Jim in hun Mosquito terug naar Engeland. Boven Gilze-Rijen vloog een Lancaster in de buurt welke de Mosquito van Guy en Jim aanzag voor een Duitser en begon te schieten. Hevig brandend kwam de Mosquito nog tot Steenbergen en stortte daar in de buurt neer. Beide mannen kwamen bij de crash om het leven.   Bron: Omroepbrabant

De graven zijn een heel contrast met degene bovenaan deze pagina. De hele begraafplaats wordt hier overigens uitstekend onderhouden. De mannen krijgen hier de eer die ze verdienen.

Praktische informatie:

  • Adres: Nassaulaan 33 Steenbergen
  • Openingstijden: Dagelijks van xxxx tot xxxx
  • Parkeren: Voor de deur ligt een parkeerplaats voor een paar auto’s.
We cannot display this gallery

Bergen op Zoom Canadian war cemetery & Bergen op Zoom war cemetery

Parralel aan de A58 richting Vlissingen liggen bij Bergen op Zoom aan de Ruytershoveweg bovenstaande 2 oorlogsbegraafplaatsen.
De linker is de Canadese begraafplaats waar dus hoofdzakelijk Canadezen liggen, op de rechter begraafplaats liggen hoofdzakelijk Britten.
Er liggen 1115* gesneuvelden op de Canadese- en 1296 gesneuvelden op de Britse begraafplaats.  Dit zijn de aantallen die op het infobord vermeld zijn, eventuele bijzettingen zijn hier nog niet op verwerkt waardoor er kleine afwijkingen in de vernoemde aantallen kunnen voorkomen.

*1119 gebaseerd op het grafregister welke tot eind 2020 is voorzien van updates.

Er zijn 3 grote Canadese begraafplaatsen in Nederland. Bergen op Zoom, Holten en Groesbeek. De indeling en opzet van begraafplaatsen die vallen onder het CWGC zijn overal gelijk. Hetzelfde type en soort stenen worden gebruikt. Je vindt er een stone of remembrance en een cross of sacrifice en een tweetal in spiegelbeeld uitgevoerde paviljoengebouwtjes waarbij je in de linker het cemetery register vindt.
De stenen staan allen gericht richting de ingang, dit in tegenstelling tot de Britse waar aan de zijkant de stenen haaks op de ingang staan. Achteraan op het veld staan ze wel richting de ingang.
1 ding hebben de meeste wel overheen op beide begraafplaatsen. Ze sneuvelden om de noordelijke oever van de Schelde en het eiland Walcheren te bevrijden. Ruim 2400 slachtoffers van een waanzinnige oorlog liggen hier bijeen. 


We cannot display this gallery
We cannot display this gallery