Nederlanders op Ysselsteyn [#1]: Willem Blankenstein

Één van de vele honderden Nederlanders op Ysselsteyn is Willem Blankenstein. 
Vele Nederlanders kozen tijdens de oorlog voor de Duitse zijde. Dit kon uit verschillende overwegingen zijn, politieke overtuiging, erin gerold vanwege je vooroorlogse baan, simpele haat tegen bepaalde bevolkingsgroepen of puur voor zelfbehoud. Bijvoorbeeld wegens honger en geldgebrek. Een baan voor de Duitsers kon beide problemen oplossen. De achterliggende motivatie van Willem om bij de NSB, vervolgens de SS te gaan was ook geldgebrek. Geen hoge opleiding genoten dus koos hij voor de mooie woorden van Mussert die de problemen ging oplossen. 

Oorlogsgraf op Facebook

Vanaf heden zit Oorlogsgraf ook op Facebook. Daar zullen vooral de updates geplaatst worden naar nieuwe en tevens oude berichten. Ook worden er foto’s geplaatst die (nog) niet op de website komen omdat ze niet in een bericht passen of er al voldoende op de site staan.  Link:   Facebook Oorlogsgraf

RK begraafplaats Helmond & Ysselsteyn

Voor een toekomstig artikel bezoek ik momenteel diverse begraafplaatsen waar Nederlandse slachtoffers liggen die zijn omgekomen bij het ruimen van mijnen en munitie. Naar verluid zouden er ongeveer 100 Nederlandse slachtoffers zijn gevallen onder deze ruimers tijdens de werkzaamheden om Nederland weer veilig te maken. Niet elk graf is traceerbaar of nog aanwezig, maar ik probeer er zoveel mogelijk te bezoeken. 

Roosendaal-Steenbergen-Bergen op Zoom

5 begraafplaatsen bezocht ik op zaterdag 24 april. Prachtig weer dus de camera mee en een mooie route uitgestippeld. 2 begraafplaatsen in Roosendaal welke op enkele honderden meters afstand van elkaar lagen, 1 begraafplaats in Steenbergen waar Guy Gibson en Jim Warwick begraven liggen en als laatste de 2 oorlogsbegraafplaatsen in Bergen op Zoom.

Planning 2021

Normaliter begin ik in de lente al te toeren naar België en/of Duitsland. Momenteel is dat nog niet mogelijk dus we moeten nog even geduld hebben. 
Wat staat er op de planning voor dit jaar?

Vredehof Tilburg

In Tilburg aan de Gilzerbaan ligt deze begraafplaats waar heden nog 77 geïdentificeerde militairen rusten. 
Je kunt voor de ingang parkeren en via een elektrisch bedienbare poort de begraafplaats betreden. Een groot bord met daarop “verboden voor onbevoegden” en de openingstijden vermeld hangt aan het hek. Bij binnenkomst rechts loop je naar het veldje waar de WO2 slachtoffers liggen. 

Ysselsteyn-Tussen de buien door

Zaterdagochtend tussen de buien door een bezoek gebracht aan de begraafplaats. Ik wilde nog wat foto’s maken van Nederlandse graven waardoor ik inmiddels 519 Nederlanders in de database heb staan. 
Door de coronamaatregelen is het bezoekerscentrum nog dicht, ook heerst er een heerlijke rust over de begraafplaats zo vroeg in de ochtend en door de voorspelde regen.
Bij binnenkomst zag ik dat er 1 zilverspar gerooid was bij het eerste wereldoorlog “veldje”.  Het geheel krijgt een wat meer open uitstraling. De grasmat begint er weer stukken beter uit te zien, hopen dat deze zomer niet weer een flinke aanslag op de mat is. Ook de vakken CA & CB beginnen weer een groener te worden.